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犬は飼い主さんの匂いが大好き!

投稿日:2015年12月4日 更新日:

こんにちは、今日は犬の嗅覚についてお話していこうと思います。

 

一説では犬の嗅覚は人間の数千倍から一億倍と言われています。その嗅覚の良さを活かして人間の様々な仕事を手伝ってくれていますよね。

ところで、嗅覚は感情と密接に関係していると言われています。私たちも自然の中での匂いや食べ物の匂いなど、一度嗅いだことのある匂いを感じ取ると以前に嗅いだ時の事を思い出したりすることがあります。最近の研究でこれが愛犬たちも同じであることが分かったのです。

 

 

 

【犬の嗅覚と感情の関係調査】

実験では対象となった12匹の犬達にそれぞれ5種類の匂いを嗅いでもらい、その時に現れた脳の反応を調べたそうです。

5種類の匂いは以下の物です。

  1. 自分の匂い
  2. 知らない犬の匂い
  3. 一緒に暮らしている犬の匂い
  4. 知らない人間の匂い
  5. 一緒に暮らしている人間の匂い

 

 

 

【飼い主さんの匂いに一番よく反応?】

12匹の犬たちはいずれの匂いを嗅いでも、「前向きな希望・感情」を司る脳の部分が反応しました。

なかでも一番強く反応したのは「一緒に暮らしている人間の匂い」、その次に反応したのが「一緒に暮らしている犬の匂い」だったそうです!

 

この結果を見ると、愛犬は一緒に暮らしている仲間の匂い=家族の匂いが特に好き、という事が分かります。

確かに、愛犬と遊んでいる時いつでも人の匂いを嬉しそうにクンクン嗅いできますよね。愛犬たちは匂いを嗅ぐことで喜びを得ているのですね。

 

なぜ飼い主さんの匂いを嗅ぐことで脳が反応するかについてはまだ分からないそうですが、毎日顔を合わせて声を掛けたり、ご飯をあげたり遊んだり。そういったことを一緒にしていく中で、愛犬も飼い主さんに対して愛情を抱いてくれるのかもしれません。

長い間会っていなかった飼い主さんを忘れずに覚えているという話をよく耳にしますが、これは愛犬が匂いで飼い主さんとの楽しい時間や一緒に暮らしていた時を思い出すからなのでしょうね。

 

 

 

【犬の嫌いなニオイ】

対称的に犬にも苦手な匂いがあります。

柑橘系、酢、唐辛子、虫よけ、消毒用アルコール、アンモニアが嫌なのだそうです。

不思議なことにうちの愛犬は苦手なハズの消毒用アルコールを含んだウェットティッシュが好きで、いつも口にくわえて持って行ってしまうのですが、その後クシャミをしています。

苦手なニオイほどどこか魅力的なのでしょうか?

 

 

 

セラピードッグなどの人間に幸福感をくれる犬たちは特に人の匂いに敏感に反応するそうです。人間だけでなく、犬たちも幸福感を感じていたのですね。

愛犬を幸せにする飼い主さんの匂い。これからはたくさん嗅がせてあげると良いかもしれませんね!

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